1997年——被流感改变的香港

2021-02-23 09:27发布



1997 年 5 月 9 日,中国香港一个小男孩突感不适。 3 岁的林凯嘉平时蹦蹦跳跳、富有活力,现在却突然发起高烧、喉咙肿痛。林家父母很紧张,他们找来医生,却被告知凯嘉只是在经历一般的“儿童病”,一两日即可康复。

然而数天后,事情明显不太对劲:凯嘉的病情迅速恶化。小男孩已经无法离开呼吸机了,医生们能得出的结论是他患上了病毒性肺炎。就好像这还不够糟糕似的,凯嘉还发展出了瑞氏综合征,这是一种专门感染儿童和青少年的罕见疾病,可能致命。最后小男孩还是去世了。

乌特勒支附近的荷兰国家公共卫生研究所的杰出病毒学家简·德容参与了这次病例,发现这是H5病毒。H5 型是禽流感病毒,但禽类流感竟然在不久之前杀死了人类。难道香港正处于一次新型传染病的暴发边缘?

 

为了确认林凯嘉真的死于禽流感、其样本没被污染,研究者们再次将所有的检测重做了一遍。香港的实验室仍然保存了一些林凯嘉的咽洗液样本,这些样本被用来检测。结果没有改变:的确是禽流感。

这些病患中最早确诊的是一个 2 岁小男孩,来自香港岛西北部的坚尼地城,他于 11 月 8 日被确诊患上禽流感。男孩是 11 月 7 日由于心跳微弱被送到玛丽医院的,但他似乎很快就康复了,旋即出院。然而医生从男孩鼻部和喉部取走的样本却表明其体内有 H5 病毒。 11 月 24 日,九龙一名  37 岁男子被送入伊丽莎白女王医院,诊断出患有新型流感。 11 月 26 日,新界马鞍山一个 13 岁小女孩因头痛、咳嗽和发烧被送入威尔士亲王医院。

人们后来发现香港的禽类数量因为禽流感连月下降,“零号病鸡”死于元朗村镇附近一个农场里。感染很快传播到了附近几个农场,大家都损失惨重。一个农民记得看到自家的鸡不断抽搐,口流浓涎。有些品种鸡的红色肉垂变成了绿色或黑色,让它们看上去像是长了羽毛的僵尸。一些母鸡下的蛋连壳都没有了,有些鸡因为气管中有血块阻隔立马窒息而死。林凯嘉病逝时,已有约 7000 只鸡病死。用福田的话说,这一切不是发生在实验室里,而是在现实世界中。

若不想让禽流感肆虐的梦魇成真,只有一种方法。在采取了各种措施后,新界元朗一家农场里的鸡还是染上了禽流感,而九龙长沙湾家禽批发市场也有大量鸡倒下,很可能是因为被病毒感染。时任香港公共卫生署署长的陈冯富珍只好采取这“唯一的方法”,关闭此区域的活禽菜市场并开始大规模扑杀。

 

1997年的禽流感,让香港明白活禽病毒传染到人类身上的可能。敲响了香港活禽管理的警钟。



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